Cabecera

Cera

Descripción

Sustancia sólida que segregan las abejas para formar las celdillas de los panales.

Historia

Desde la más remota antigüedad, la cera ha sido utilizada por el hombre. Se pueden encontrar citas en escritos antiguos, tanto en la Biblia como en obras de autores griegos o romanos.

Utilidad

  • En la antigüedad, la cera fue empleada para múltiples usos, entre ellos:
    • La iluminación (velas, cirios).
    • Arte plástico (estatuario, moldes diversos).
    • Escritura (tablillas de cera).
    • Medicina (medicamentos, diversos ungüentos).
    • Industria (calafatear los cascos de los buques, protección de la madera y cueros).
    • Agricultura (injertos, conservas de frutas).

Origen

Sólo las obreras pueden segregar cera, para ello poseen ocho glándulas cereras situadas en la parte interna de las placas ventrales del abdomen. La importancia de las glándulas cereras varía según la edad de la obrera y alcanzan su máximo desarrollo hacia el duodécimo día después del nacimiento y empiezan a decrecer pasados 18 o 19 días, hasta la muerte de la abeja.

Durante las tareas de construcción, las abejas cereras, una vez saciadas de miel, permanecen suspendidas las unas de las otras por las patas, formando largas cadenas, denominadas cadenas de cera. La secreción se produce cuando la temperatura alcanza entre los 35ºC y 36ºC.

Composición

La cera es químicamente muy estable y sus propiedades casi no se alteran con el tiempo. Resiste perfectamente a la hidrólisis o la oxidación natural y es totalmente insoluble en agua.

La cera de abeja es de naturaleza lipoide y contiene:

  • Hidrocarburos saturados, siendo el más frecuente el heptacosano.
  • Acidos o hidroxiácidos igualmente saturados, en la mayoría de los casos.
  • Alcoholes, monoles y dioles

Información

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Cera de abeja Cera de abeja
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